Música, economia y más allá

Escrito por el mayo 21, 2016

El punto central de la música digital es el pastoreo sin riesgos»

Cory Doctorow, periodista y coeditor canadiense y del poco convencional blog Boing Boing, es un activista a favor de la liberalización de las leyes de derechos de autor y un defensor de la organización sin fines de lucro Creative Commons dedicada a expandir la gama de trabajos creativos disponibles para otros. para construir legalmente y para compartir. Doctorow y otros continúan escribiendo prolíficamente sobre los cambios apocalípticos que enfrenta la propiedad intelectual en general y la industria de la música en particular.

En este artículo, exploraremos el cataclismo que enfrenta la industria estadounidense a través del ejemplo del portal de la industria de la música, una industria simple en comparación con las de la automoción o la energía. Sin embargo, en la simplicidad de este ejemplo podemos descubrir algunas lecciones que se aplican a todas las industrias.

En su artículo web, «La marcha inevitable de la música grabada hacia la libertad», Michael Arrington nos dice que las ventas de CD de música siguen cayendo en picado de forma alarmante. «Artistas como Prince y Nine Inch Nails se burlan de sus sellos y regalan música o les dicen a sus fanáticos que se la roben… Radiohead, que ya no está controlada por su sello, Capitol Records, puso a la venta su nuevo álbum digital en el Internet por el precio que la gente quiera pagar por él». Como muchos otros han repetido en los últimos años, Arrington nos recuerda que, a menos que se puedan crear impedimentos legales, técnicos u otros impedimentos artificiales efectivos para la producción, «la teoría económica simple dicta que el precio de la música [debe] caer a cero a medida que más ‘competidores’ (en este caso, los oyentes que copian) ingresan al mercado».

A menos que los gobiernos soberanos que suscriben la Convención Universal de Derechos de Autor tomen medidas drásticas, como el impuesto musical obligatorio propuesto para apuntalar la industria, prácticamente no existen barreras económicas o legales para evitar que el precio de la música grabada caiga a cero. En respuesta, los artistas y las discográficas probablemente volverán a centrarse en otras fuentes de ingresos que pueden y serán explotadas. Específicamente, estos incluyen música en vivo, merchandising y copias físicas de edición limitada de su música.

Según el autor Stephen J. Dubner, «Lo más inteligente de los Rolling Stones bajo el liderazgo de Jagger es el enfoque empresarial y profesional de la banda para las giras. La economía de la música pop incluye dos fuentes principales de ingresos: ventas de discos y ganancias de las giras. Las ventas de discos son un ) impredecible, y b) dividido entre muchas partes. Mientras tanto, si aprende a hacer una gira de manera eficiente, las ganancias, que incluyen no solo la venta de boletos sino también el patrocinio corporativo, la venta de camisetas, etc., pueden ser asombrosas. Básicamente, puedes controlar cuánto ganas agregando más fechas, mientras que es difícil controlar cuántos discos vendes». («Mick Jagger, Profit Maximizer», Freakonomics Blog, 26 de julio de 2007).

Para poder manejar los problemas que plantean los medios digitales en la industria de la música, recurrimos a los datos en los que más confía la industria. Estos datos provienen de Neilsen SoundScan, que opera un sistema para recopilar información y realizar un seguimiento de las ventas. Más relevante para el tema de esta columna, SoundScan proporciona el método oficial para rastrear las ventas de productos de música y videos musicales en los Estados Unidos y Canadá. La empresa recopila datos semanalmente y los pone a disposición todos los miércoles para suscriptores de todas las facetas de la industria de la música. Estos incluyen ejecutivos de compañías discográficas, editoriales, minoristas de música, promotores independientes, productores y distribuidores de entretenimiento cinematográfico y compañías de gestión de artistas. Dado que SoundScan proporciona los datos de ventas utilizados por Billboard, la revista comercial líder, para la creación de sus listas de éxitos musicales, esta función convierte efectivamente a SoundScan en la fuente oficial de registros de ventas en la industria de la música.

Quo vadis? Según Neilsen Soundscan, «En un mundo mediático fragmentado donde la tecnología está remodelando los hábitos de los consumidores, la música sigue siendo la banda sonora de nuestra vida cotidiana. Según Music 360 2014, el tercer estudio anual en profundidad de Nielsen sobre los gustos, hábitos y preferencias de Los oyentes de música de EE. UU., el 93 % de la población del país escucha música y dedica más de 25 horas a la semana a sintonizar sus canciones favoritas».

Para la mayoría de los estadounidenses, la música es la principal forma de entretenimiento. En una encuesta de 2014, el 75% de los encuestados afirmó que elegían activamente escuchar música en lugar de otros medios de entretenimiento. La música forma parte de nuestra vida en todos los momentos del día. Una cuarta parte de la escucha de música tiene lugar mientras conduce o viaja en vehículos. Otro 15% de nuestro tiempo de música semanal se lleva a cabo en el trabajo o en las tareas del hogar.

No ha sido una sorpresa en los últimos cinco años que las ventas de CD hayan disminuido mientras que las descargas y las ventas han aumentado. Bob Runett de Poynter Online comenta: «Empiecen a agitar los encendedores y balancearse de un lado a otro: la historia de amor entre los fanáticos de la música y sus teléfonos celulares se está volviendo más intensa. Los teléfonos con capacidades musicales representarán el 54 por ciento de las ventas de teléfonos móviles a nivel mundial en cinco años, según un informe de la consultora Strategy Analytics Inc. El informe sugiere que sigamos observando el crecimiento de los decks de música celular (CMD), dispositivos que brindan una excelente calidad de sonido y se enfocan en la música más que en las imágenes». («Algunas notas sobre música y convergencia», 25 de noviembre de 2014)

Stephen J. Dubner resumió bastante bien el lío hace casi una década. «Me parece irónico que una nueva tecnología (la música digital) haya obligado accidentalmente a las discográficas a abandonar el statu quo (lanzar álbumes) y volver al pasado (vender singles). A veces pienso que el mayor error que ha cometido la industria discográfica hecho fue abandonar el sencillo pop en primer lugar. Los clientes se vieron obligados a comprar álbumes para obtener una o dos canciones que amaban. ¿Cuántos álbumes puedes decir que realmente amas, o amas incluso el 50% de las canciones, 10? ¿20? Pero ahora la gente ha hablado: quieren una canción a la vez, digitalmente, por favor, tal vez incluso gratis». («¿Cuál es el futuro de la industria de la música? A Freakonomics Quorum», 20 de septiembre de 2007).

Como muchos de nosotros, yo (Dr. Sase) también he trabajado como músico/productor/ingeniero/propietario de un sello independiente lanzando esoterismo desde la década de 1960. Aunque ocasionalmente me ganaba la vida adecuadamente con la música, también desarrollé mi talento como economista y obtuve un doctorado en ese campo. Por lo tanto, comento desde esta doble perspectiva de economista/músico.

El post-futuro, como lo llaman muchos expertos en música, en realidad no difiere mucho del pasado. Cómo y por qué la gente obtiene su música sigue reflejando al menos tres factores de decisión relacionados. Podemos resumir los tres más relevantes como 1) Contenido, 2) Durabilidad y 3) Tiempo-Coste. Expliquemos más.

1) Contenido

Cuando comencé a grabar música a principios de la década de 1960, el mercado estaba lleno de «maravillas de un solo éxito». Era la era de la AM (modulación de amplitud), la radio DJ. También fue la era del disco de 45 RPM con el éxito en el lado A y, por lo general, algún corte de relleno en el lado B. No era raro que cualquier persona con un carrete a carrete de 2 pistas «descargara» el éxito deseado de su estación de radio favorita. Hubo pocos grupos que ofrecieron LP completos de doce pulgadas con grandes canciones en su mayoría. El primer LP de este tipo que compré fue Meet the Beatles de esos cuatro muchachos de Liverpool.

A fines de la década de 1960, la industria se centró más en las colecciones de «Grandes éxitos» de grupos que anteriormente habían producido una serie de éxitos de AM y en álbumes «conceptuales». Durante esta era dorada de las ventas de LP, los Beatles, los Stones, Grateful Dead, Yes, King Crimson y muchos otros grupos lanzaron álbumes llenos de contenido sólido. En pocas palabras: a los consumidores no les importa pagar por el producto si sienten que están recibiendo valor.

2) Durabilidad

¿Por qué alguien compraría un LP de doce pulgadas cuando podría tomar prestada una copia y grabar las canciones en un carrete a carrete o, más tarde, en un casete compacto? Las respuestas en ese momento eran simples. Primero, fue «genial» tener una gran colección de álbumes, especialmente uno que un miembro del género opuesto pudiera hojear en el dormitorio de uno. Digamos simplemente que la colección de álbumes de uno podría informar a otra parte sobre los gustos y la posible subcultura y personalidad de uno. Por lo tanto, una colección atractiva proporcionaba cierto grado de actualidad social. ¿Podría esto explicar el resurgimiento de
vinilo en los últimos años?

La segunda parte de la ecuación vino en forma de durabilidad real del producto. Al igual que las descargas actuales, las cintas de casete y de carrete a carrete autograbadas generalmente sufrieron cierta pérdida de fidelidad en la transición. Más importante aún, la integridad y permanencia de los medios también dejaban mucho que desear. Hace treinta o cuarenta años, la cinta se descascaraba, se rompía y se enredaba alrededor del capston. A menos que uno haga una copia de seguridad de su colección en una cinta de segunda generación, muchas de sus canciones favoritas podrían perderse.

Hoy en día, los discos duros de las computadoras fallan. Sin el gasto de un disco duro adicional y el tiempo necesario para realizar la transferencia, surgen los mismos problemas de durabilidad. ¿Qué pasa con los CD? Como sabemos la mayoría de los que usamos CD-R para múltiples propósitos, la tecnología que quema instantáneamente una imagen deja un producto que sigue siendo más delicado y sujeto a daños en comparación con un CD fabricado comercialmente, estampado a partir de un patrón de metal. ¿Las nubes de Internet proporcionarán el mismo nivel de comodidad para los productores y oyentes de música? Tendremos que esperar y ver.

3) Tiempo-Coste

Este tercer elemento refleja básicamente el antiguo argumento económico de «la cinta se está ejecutando/el tiempo es dinero» y puede explicar por qué los oyentes de música más jóvenes prefieren descargar canciones, ya sea legal o ilegalmente. Se hace eco de la misma economía que llevó a los oyentes en la década de 1960 a grabar sus éxitos favoritos de la radio. La sustancia del argumento tiene que ver con cómo un individuo valora su tiempo. Si los amantes de la música trabajan por un salario bajo por hora (o, a menudo, sin ningún ingreso), valorarán el tiempo dedicado a descargar, realizar copias de seguridad y transferir cortes en términos de lo que podrían estar ganando durante el mismo tiempo.

Consideremos el siguiente ejemplo. Suponiendo que doce descargas o un CD comparable cuesten $12,00, una niñera que gana $6 por hora podría permitirse el lujo de pasar hasta dos horas copiando música para lograr el mismo valor. Sin embargo, alguien con un oficio especializado o un título universitario puede estar ganando $24.00 o más por hora. Dedicar más de media hora a la extracción excedería el valor obtenido. El contraargumento del costo de tiempo de viajar a una tienda de música física se compensa con la capacidad de una persona para iniciar sesión en Amazon o en cualquier otro lugar en menos de un minuto y posiblemente recibir envío gratis. El mercado siempre cambiará a medida que envejezca el mercado primario demográfico. Sucedió con los Baby-Boomers de los años 60 y 70 y sucederá con la Generación X, Y y Z en el presente siglo.

El resultado final de todo este debate se basa en el hecho de que un consumidor elegirá el modo de entrega que optimice su conjunto de valores. Este paquete incluye calidad y cantidad de contenido, durabilidad y rentabilidad. Estas siguen siendo las lecciones que los creadores de música y los repartidores de música deben entender para sobrevivir. Cuanto más cambian las cosas, más permanecen igual.

«Cuando estoy conduciendo en mi auto, y ese hombre suena en la radio, me dice más y más, sobre alguna información inútil, se supone que enciende mi imaginación, no puedo entender no, oh no, no, no.» -Michael Philip Jagger, economista británico, London School of Economics

En conclusión, reconocemos que ciertos valores motivan tanto a los consumidores como a las empresas. Estos valores incluyen el contenido, la durabilidad y el costo del tiempo. No importa si el bien o servicio bajo consideración existe en forma de propiedad real, personal o intelectual. La premisa sigue siendo la misma para hacer música, construir automóviles, enseñar economía y brindar servicios legales.

El economista británico Adam Smith resumió este fenómeno hace 229 años en su concepto de una mano invisible trabajando en el mercado. En efecto, los mercados funcionan porque todos los participantes del mercado buscan optimizar sus propios intereses. Siempre que ambas partes involucradas en una transacción perciban que saldrán mejor después de consumar la transacción, participarán. Si una (o ambas partes) no comparten esta percepción, ninguna música, automóvil, educación o servicios legales cambiarán de manos. En efecto, el mercado no produce un resultado satisfactorio.


Canción actual

Título

Artista